מאת: הרב שמואל רבינוביץ

Chayei Sara 5778

Corruption? Not in Our House!
Rabbi Shmuel Rabinowitz, Rabbi of the Western Wall and Holy Sites

This week’s parasha, Chayei Sara, can be summarized as: The change of generations in the Patriarch’s family.  But this short title hides behind it a complicated drama.  After Abraham’s wife, Sara, dies, he understands that he has to find a wife for his son Isaac.  Abraham worried that if Isaac wouldn’t get married, there would be no continuation to his family and as a result there would be no continuation to the monotheism that stood for the values of justice and charity – that same faith that Abraham spread thousands of years ago and which his descendants – the Jewish people – stand for until this very day.

This concern leads Abraham to command his servant Eliezer to set out on a search in the land of Abraham’s birth – Aram Naharayim, which sits on the river Prat. There, warns Abraham, you must find a wife for Isaac.  Abraham, as we know, has been living in Canaan (the Land of Israel) for decades and has even entered into covenants with its residents.  However, he makes his servant swear that he will not take a wife for Isaac from among the Canaanite women.
Why? What fault did Abraham find in the women of Canaan? We would understand Abraham if his family back in his native land shared his belief in one god.  But that was not the situation.  Abraham’s family worshipped idols as did the rest of the people of Canaan.  Why, therefore, did Abraham prefer the women of Aram Naharayim over the women of Canaan?
This question has been asked by generations of biblical commentators.  But we will examine the answer of the greatest of Spanish rabbis of the 14th century, Rabbi Nissim of Gerona, as he wrote in his book “Drashot HaRan.”  According to him, the flaw Abraham found in the people of Canaan was not based on their belief in idol worship.  His concern was different.  He knew the people of Canaan well and saw that their behavior was improper.  They did not believe in values of morality; they did believe in exploitation and robbery.  Canaan had a developed culture of greediness rather than charity, of deceitfulness rather than honesty.  This culture came to a head in Sodom, a city that abused its guests in order to prevent strangers from staying there.
Therefore, adds Rabbi Nissim of Gerona, Abraham refused to let Isaac marry a woman from Canaan.  He was adamant about not integrating with a culture that does not stand for moral values.  Furthermore, Abraham understood that distorted value impact far more than the individual.  A person who acts deceitfully is an educational role model for his children who may also adopt those same distorted behaviors.
Abraham battled idol worship his entire life.  From when he began to stand for monotheism and the values that stem from it, he would wander from place to place to spread the message.  But Abraham knew that it was possible to deal with various beliefs.  He was convinced of the righteousness of his path and was not afraid of facing idol worshippers.
But dealing with corruption is a different story.  A person raised in a home where norms are distorted, where there is no honesty or justice, is hard to repair. A person can change and acquire a moral outlook and improve his behavior even if he was educated badly.  But Abraham was not prepared to take that risk.
These principles that were the basis of the Jewish nation have to remain our beacon.  Every parent, every educator, has to be aware that his actions are shaping future generations.  A person without integrity harms not only those around him, and not only himself.  He harms what is dearest to all of us – our children.

חזרה לעמודי פרשת השבוע

20/01/2021

שגריר ארה"ב בישראל מר דיויד פרידמן מסיים את כהונתו הערב ברחבת הכותל המערבי

שגריר ארה"ב בישראל מר דיויד פרידמן מסיים את כהונתו הערב ברחבת הכותל המערבי

הערב (ד) הגיע שגריר ארה"ב בישראל עם רעייתו במסגרת סיום תפקידו לרחבת הכותל המערבי. את השגריר קיבלו רב הכותל המערבי הרה"ג שמואל רבינוביץ, ראש העיר ירושלים מר משה ליאון ורעייתו ומנכ"ל הקרן למורשת הכותל המערבי מדרכי (סולי) אליאב. עם הגעתו לישראל של שגריר ארה"ב בישראל מר דיויד פרידמן ביום שני י"ט אייר ה'תשע"ז, ה- 15 למאי הוא נסע היישר לתפילה ברחבת הכותל המערבי. היום, השגריר מסיים את כהונתו כאן, ברחבת הכותל המערבי. נשאו דברי ברכה לשגריר: רב הכותל המערבי, ראש העיר ירושלים ומנכ"ל הקרן למורשת הכותל המערבי שחשף בפני השגריר את החשיפות האחרונות במנהרות הכותל המערבי. שגריר ארה"ב בישראל מר דיויד פרדימן אמר "מזמור לתודה" אל מול אבני הכותל המערבי וציין כי ירושלים היתה כל הזמן על ראש שמחתו לכל אורך תפקידו וכי הוא מאוד שמח על ההישגים שהיה לו בכהונתו עבור ישראל וירושלים ועל הביקורים הרשמיים של נשיא ארה"ב מר דונאלד טראמפ וסגנו מר מייק פנס ברחבת הכותל המערבי. השגריר הוסיף ואמר כי החלק המרגש בתפקידו היה לבוא בכל שנה, ככהן לברכת הכוהנים המסורתית ברחבת הכותל המערבי וכי הוא מתכוון להמשיך לעשות זאת גם בעתיד.

20/01/2021

tfila korona

תודה לנשיא ארה"ב היוצא מר דונאלד טראמפ

תודה לנשיא ארה"ב היוצא מר דונאלד טראמפ- הנשיא המכהן הראשון של ארה"ב שהגיע לביקור רשמי ולתפילה ברחבת הכותל המערבי ולסגנו מר מייק פנס שהגיע פעמיים לרחבת הכותל המערבי במהלך כהונתו.
בתמונות: הנשיא וסגנו בביקורם בכותל המערבי

18/01/2021

tfila korona

30,000 שמות לתפילה עבור חולי קורונה נשלחו החל מפרוץ הקורונה ועד היום

הקרן למורשת הכותל המערבי מבקשת להזכיר לציבור כי מדי יום א-ה מתקיים על פי ההנחיות מניין של אומרי תהילים קבוע בכותל המערבי.
המנין מקבל מדי יום מאות תפילות המודפסות ונאמרות לאחר אמירת עשרה ספרי תהילים על ידי המנין.

13/01/2021

תפילות ערב ראש חודש שבט בשידור חי מרחבת הכותל המערבי

תפילות ערב ראש חודש שבט בשידור חי מרחבת הכותל המערבי

ערב ראש חודש שבט כ"ט טבת, ה-13/01/21 יום כיפור קטן וזמן המסוגל לניסים ולישועות ועל כן תתקיים בשידור חי בשעה 13:00 תפילת יום כיפור קטן ותפילות מיוחדות לעצירת המגיפה ולרפואת חולי הקורונה לאור שיא החולים בימים האחרונים, כל זאת על פי הנחיות משרד הבריאות.