מאת: הרב שמואל רבינוביץ

Bo 5779

 

Personal Freedom and National Freedom – Parashat Bo

Rabbi Shmuel Rabinowitz, Rabbi of the Western Wall and Holy Sites


In this week’s Torah portion, Bo, we read about the Jewish nation’s foundational event – the Exodus from Egypt. At the beginning of the Torah portion, we read about the plagues that G-d brought down upon the Egyptians after they refused to liberate the Children of Israel, Moses’ and Aaron’s confrontations with Pharaoh, the Egyptian king’s obstinance and refusal to surrender to G-d; and then we read about the Passover sacrifice that the Children of Israel were commanded to sacrifice and eat on that big night – the last night in Egypt, right before the liberation. At the end of the portion, we learn a number of commandments aimed at commemorating and teaching about the Exodus from Egypt and its significance: redemption of the first-born, Passover, putting on tefillin (phylacteries) and more.


These were not the first commandments given to the Children of Israel. Several days before their exodus from Egypt, they were given an interesting commandment, the first one given to the Jewish nation:


The Lord spoke to Moses and to Aaron in the land of Egypt, saying, This month shall be to you the head of the months; to you it shall be the first of the months of the year.
(Exodus 12, 1-2)


In the first verse, it is emphasized that this commandment, whose content we will discuss shortly, was given to Moses and Aaron in the land of Egypt. This points to the fact that it was significant to give this commandment before the exodus. What is this important commandment?


There are actually two layers to this commandment. In the first, simple, one, the commandment is to count the months according to a certain order – Nissan is the first month, Iyar the second, and so forth. Why was this important? The important 16th century Italian commentator and physician, Rabbi Obadia Sforno, wrote:

From now on these months will be yours, to do with as you like. This is by way of contrast to the years when you were enslaved when you had no control over your time or timetable at all. While you were enslaved, your days, hours, minutes even, were always at the beck and call of your taskmasters. Therefore, “This month shall be to you the head of the months”.
(Sforno on Exodus 12, 2)


Freedom is expressed by control over your own time. The slave does not control his time. It is controlled by the will of his master. A free person, however, does control how and when to spend his time.


But this commandment has another layer that is reflected in the words of the great commentator, Rashi:


He [God] showed him [Moses] the moon in its renewal and said to him, “When the moon renews itself, you will have a new month”
(Rashi on Shmot 12, 2)


According to the sages, the words “This month shall be to you” includes directions for generations to come, indeed customary for many years, which is the commandment to sanctify the new month. This entails determining Jewish times in accordance to a Beit Din (court), even when there is some doubt regarding when the new month begins – based on the renewed appearance of the moon as determined by the leaders of that generation. In actuality, by fulfilling this commandment, the nation determines its own calendar. It is not a permanent calendar dictated in advance by nature, but rather it is a dynamic calendar decided upon by the nation’s representatives.

 
According to this commentary, we note the uniqueness of this commandment and the connection between it and liberation from slavery. As Sforno wrote, the slave’s time is not his own; the time of a free man’s is. The commandment to sanctify the new month transfers this principle to the national sphere. Not only is the individual’s time his own, but also that of the nation is independently managed. It is not nature that dictates the Jewish nation’s calendar, but the nation that determines its own calendar.


Just as personal freedom does not stand alone, but rather marks the path to implementing the freedom by pouring real and true content into life, so too with national freedom. It is not enough that the Jewish nation is not enslaved to a foreign ruler. Freedom obligates us to pour Jewish spiritual content into our national lives and to fulfill the purpose for which G-d liberated our forefathers from Egypt: to upkeep the covenant with G-d, walk in His path, and serve as a spiritual and moral role model for all of humanity.

חזרה לעמודי פרשת השבוע

24/06/2020

סליק ירדני ממלחמת ששת הימים נחשף ליד הכותל המערבי

סליק ירדני ממלחמת ששת הימים נחשף ליד הכותל המערבי

בין הפריטים שנמצאו:

מחסניות מלאות בכדורים, כידון וחלקי רובה נוספים "סליק" תחמושת ירדני נחשף היום בחפירות רשות העתיקות מתחת ללובי של אתר מנהרות הכותל המערבי.

התחמושת הוסתרה בקרקעיתו של בור מים מתקופת המנדט הבריטי

החפירות מתקיימות בשיתוף הקרן למורשת הכותל המערבי, לקראת הכשרת כניסת מבקרים לסיור חדש ומרתק בנוסף לסיור הקלאסי של מנהרות הכותל. חבלני משטרת ישראל הגיעו למקום ובדקו את הפריטים. לדברי ד"ר ברק מוניקנדם-גבעון ותהילה שדיאל, מנהלי החפירה מטעם רשות העתיקות: "במהלך חפירת בור המים חיכתה לנו הפתעה: כעשר מחסניות מלאות של מקלעי ברן וחלקים מרובה לי אנפילד הבריטי. לרוב אנחנו מוצאים בחפירות ממצאים עתיקים מלפני אלף או אלפיים שנה, אבל הפעם, זכינו לדרישת שלום שהוקפאה בזמן, בת 53 שנים. ככל הנראה, זהו מצבור נשק שהוטמן במכוון על ידי חיילי הליגיון הירדני במהלך מלחמת ששת-הימים, אולי בזמן שצה"ל שחרר את העיר העתיקה. בור המים שחפרנו שימש את מבני המגורים של שכונת המוגרבים שהיתה בנויה באזור רחבת הכותל של היום", הוסיף מוניקנדם-גבעון. אסף פרץ מרשות העתיקות, שזיהה את התחמושת, סיפר כי "מדובר בתחמושת שיוצרה בבריטניה במפעלי Greenwood and Batley LTD, שנמצא בלידס, יורקשייר. לפי הסימנים על כרכוב (החלק האחורי) הכדורים, התחמושת יוצרה בשנת 1956 והגיעה לידי הליגיון הירדני". חשיפת סליק התחמושת למקלעי ברן, מתאימה לשני מקלעים אחרים שנמצאו לפני כעשר שנים בבור מים אחר ברחבת הכותל המערבי, בחפירתה של ד"ר שלומית וקסלר-בדולח מרשות העתיקות." הוסיף פרץ. מהקרן למורשת הכותל המערבי נמסר כי: "בצד החשיפות המפוארות של עמנו מתקופת בית שני, אנו שמחים על מציאת שרידים גם מהמלחמה של הדור האחרון להשבת ליבו של העם היהודי להתרפק על אבני הכותל המערבי. הגילוי מזכה אותנו בעלי הנס- להכיר בניסיו של בורא עולם במקום הזה." לפני כחודש, פרסמו רשות העתיקות והקרן למורשת הכותל המערבי כי בחפירה הארכיאולוגית נחשפה מערכת תת קרקעית מסקרנת חצובה בסלע מימי בית שני, למרגלותיו של מבנה ציבור מרשים בן 1400 שנה.

16/06/2020

ביקור רשמי ראשון בכותל המערבי בצל הקורונה

ביקור רשמי ראשון בכותל המערבי בצל הקורונה

במסגרת ביקור ראש ממשלת יוון בישראל, הגיעו רעייתו הגב' מריה גרבוסקי ובנו מר קונסטנטינו מיטסוטקיס לביקור ולתפילה אישית בכותל המערבי.
ביקור זה הינו ביקור רשמי ראשון מאז התפרצות נגיף הקורונה.

11/06/2020

מנהרות הכותל אצלכם בבית!

מנהרות הכותל אצלכם בבית!

ההשתתפות בסיור כרוכה בהרשמה מראש ובתשלום דמי רישום סימליים בלבד (10 שקלים למשתתף / משפחה).

07/06/2020

שרת התפוצות הגב' עומר ינקלביץ בכותל המערבי

שרת התפוצות הגב' עומר ינקלביץ בכותל המערבי

שרת התפוצות הגב' עומר ינקלביץ בתפילה בכותל המערבי ובפגישה עם רב הכותל והמקומות הקדושים הרה"ג שמואל רבינוביץ. השרה ביקרה בחפירות החדשות שנחשפו לאחרונה עם מנכ"ל הקרן למורשת הכותל מרדכי (סולי) אליאב.